À l'intérieur de la quête de la chorégraphe 'Single Ladies' JaQuel Knight pour protéger ses danses

  Chevalier JaQuel JaQuel Knight photographié le 9 octobre 2020 chez Wilhardt & Naud à Los Angeles. Stylisme par Eric Archibald. Chemise et pantalon Aemcy, chaussures Adidas, collier, tour de cou et bague Vitaly, bagues Maple Supply. Toilettage par AJ Crimson. Barbier par Kelly J. Glusovich. Scénographie par Ali Gallagher chez Jones Management.

Lorsque JaQuel Knight était adolescent à Atlanta, il passait ses étés au camp de musique. Mais pas n'importe quel camp de fanfare – un camp de fanfare dans le Sud.

Les anciens élèves de son lycée, qui avaient fréquenté des collèges et universités historiquement noirs, sont rentrés chez eux pour former des étudiants toute la journée sous le soleil implacable de la Géorgie, les forçant à la précision nécessaire pour performer et se déplacer comme une seule unité. En tant que tambour-major, Knight a arrangé la chorégraphie et la musique complexes de l'ensemble - Luther Vandross , Stevie Wonder , un petit Crime Mob à représenter pour ATL. À ce jour, il se souvient encore du mantra que tout le groupe répéterait si quelqu'un sortait de la ligne, et il me le récite avec une soudaine férocité qui surprend même sur Zoom : 'Excuses : Excuses are the tools of the incompetent used to build monuments du néant. Ceux qui s'y spécialisent réussissent rarement autre chose. Des excuses!'

'Je veux dire que est Beychella », dit Knight en riant quelques semaines plus tard, assis devant un café du sud de Manhattan début octobre. Même avec un masque, sa joie dans la mémoire est palpable. Il y a deux ans, la discipline qu'il a apprise au cours de ces étés de formation à Atlanta s'est avérée utile lorsqu'il a été chorégraphe principal et codirecteur créatif pour Beyoncé La performance de Coachella inspirée de la fanfare HBCU, qui est devenue le film de concert acclamé de Netflix Retour à la maison . Il travaille avec Beyoncé depuis l'âge de 18 ans, lorsque son mentor, danseur et chorégraphe Frank Gatson Jr., l'a amené à chorégraphier pour sa vidéo révolutionnaire 'Single Ladies (Put a Ring on It)'. Depuis lors, le travail considérable de Knight pour elle a inclus des vidéos pour plusieurs chansons de ses projets audiovisuels. Limonade et Le noir est roi , plus deux représentations au Super Bowl.



  Lizzo, Zayn, Lady Gaga, Demi Lovato,   chevalier jaquel Haut chemise et pantalon Pyer Moss, chaussures Loriblu, couronne Laurel Dewitt, bracelets, collier et bagues Hoorsenbuhs, tour de cou et bague Vitaly. Toile de fond personnalisée peinte par Ali Gallagher.

Aujourd'hui âgé de 31 ans, Knight est l'un des chorégraphes les plus recherchés de l'industrie musicale, un créateur de visuels emblématiques centrés sur la danse à une époque où ils peuvent propulser une chanson au sommet des palmarès et même changer le cours d'une carrière. Cadres et managers d'artistes allant de la pop star Zara Larsson aux icônes des pays Les poussins l'avoir en numérotation abrégée, en espérant que ses mouvements – ou même simplement son «ambiance» – débloqueront de nouveaux pouvoirs au sein de leurs artistes. Récemment, il a commencé à travailler avec Megan toi étalon en tant que chorégraphe et directeur créatif, élevant la présence scénique de la rappeuse et insufflant à ses performances une urgence politique, comme il l'a fait pour ses débuts en octobre sur Saturday Night Live . Pour Knight, 'chaque mouvement a un but, et il s'agit de la musique mais aussi de l'ensemble de ce que la danse interprète', dit Shakira , qui a travaillé avec lui sur son émission de mi-temps du Super Bowl l'année dernière. 'Une culture, une humeur, une déclaration visuelle.'

Ce genre de déclaration va bien au-delà des étapes qu'il crée. Un an avant 'Single Ladies', Gatson a fait un commentaire prémonitoire dans Le New York Times  : 'Si elle le fait de la bonne manière, les gens ne diront pas : 'Avez-vous entendu la nouvelle musique de Beyoncé ?' Ils diront : 'Avez-vous vu la nouvelle Beyoncé ?' raison pour laquelle.

Au cours des trois années qui ont suivi 'Single Ladies' est devenu un phénomène de la culture pop et a inspiré d'innombrables imitations - y compris sur SNL , Joie et même dans un Chipmunks film – Le taux de départ de Knight a pratiquement triplé. (Maintenant, c'est généralement dans les quatre chiffres, passant à des frais à cinq chiffres pour l'ensemble d'un projet.)

Mais au fil du temps, il en est venu à se demander pourquoi le travail des autres créatifs semblait susciter un respect différent du sien. En tant que chorégraphe pour la vidéo 'Formation' de Beyoncé en 2016, le mouvement puissamment provocateur de Knight l'a aidée à s'engager politiquement Limonade ère - et générer des centaines de millions de vues YouTube. Encore, ' Mike va le faire gagne des millions, des millions [en tant que producteur de] 'Formation', ', a expliqué Knight. 'Et je suis toujours ici sur un [rate] hebdomadaire?' Sa réputation en tant que l'un des meilleurs chorégraphes de l'industrie a grandi, mais en ce qui concerne la rémunération, il était toujours traité comme une location temporaire - pas un auteur et un propriétaire à part entière.

'Comment cela se passe-t-il et [les chorégraphes] n'obtiennent rien?' Knight se souvient de s'être demandé. « Comment puis-je prendre mon métier plus au sérieux et me protéger ? » Les chorégraphes sont généralement embauchés par une équipe d'artistes et sont souvent payés soit un tarif journalier ou hebdomadaire, soit des frais de projet; une fois qu'un projet se termine, quelle que soit son ampleur, il en va de même pour leur rémunération. Mais à mesure que les vidéos sont passées de la télévision à YouTube et Instagram, l'importance du spectacle visuel n'a fait que croître - et la chorégraphie est devenue une partie plus importante de l'iconographie d'un artiste. Certains des clips musicaux les plus mémorables de la dernière décennie - pensez Est ' Lustre ', Justin Bieber ' Pardon ' ou Kanye West ' Disparaître ” – reposent presque entièrement sur des visuels de danse. Des milliers de fans ont afflué Britney Spears ' Résidence à Las Vegas pour assister à son buste de la même façon ' Je suis un esclave 4 U » pause danse qu'elle fait depuis 2001. En 2017, Janet Jackson a fait la une des journaux nationaux pour avoir réuni ses anciens danseurs sur scène pour son célèbre ' Nation rythmique ' routine. Même si vous ne les avez pas vus en personne, vous pouvez désormais regarder ces moments à la demande – et les apprendre vous-même – car les images d'eux prolifèrent en ligne.

Il n'y a pas de ligne exacte indiquant combien de blocs de construction il faut pour qu'une œuvre cesse d'être considérée comme nouvelle et protégée par le droit d'auteur - et en tout cas, les examinateurs du Bureau du droit d'auteur évaluent les soumissions chorégraphiques comme des œuvres complètes et cohérentes. (Ils ne sont pas non plus des experts en chorégraphie, bien qu'ils analysent régulièrement les soumissions chorégraphiques par souci de cohérence.) À ce niveau, il ne fait aucun doute que la chorégraphie de Knight est bien la sienne. Et lui et Hecht ont déposé auprès du Copyright Office à la fois la partition de Labanotation pour 'Single Ladies' ainsi que la vidéo, fournissant un niveau supplémentaire de preuve que le concept original et la danse dans la vidéo elle-même sont son travail.

À propos de la référence «Mexican Breakfast» de Gatson, Knight dit: «Vous voyez les trois dames, vous voyez l'inspiration – mais le funk, le mouvement stylisé, ils sont extrêmement différents. Je veux dire, comment je suis arrivé ici en tant qu'artiste, c'est inspiré par ceux qui m'ont précédé. C'est ainsi que chacun d'entre nous va n'importe où. Mais en grandissant, vous apprenez qui vous êtes. [À ce stade,] les gens peuvent voir quelque chose tout de suite et savoir 'JaQuel a chorégraphié ça'. »

Ce n'est pas dans son intérêt d'être quelqu'un d'autre que lui-même. L'enregistrement des droits d'auteur pour 'Single Ladies' et les œuvres qui suivront, dit-il, 'c'est pour protéger cette voix'.


Lorsque j'ai interviewé Knight pour la première fois en septembre, il était assis dans son loft de travail au centre-ville de Los Angeles, avec une peinture d'OutKast. Stankonia couverture de l'album sur le mur derrière son bureau - les saints patrons de sa ville natale, le regardant de haut. Même au milieu de la pandémie de coronavirus, il avait eu quelques mois occupés. En juin, il a dirigé et chorégraphié la performance virtuelle de Megan Thee Stallion aux BET Awards, un spectacle de Mad Max des danseuses d'imagerie et de glamazon, twerk à l'unisson, dans lesquelles elle semblait plus confiante que jamais. 'Ce fut un tournant dans ma carrière', déclare Megan aujourd'hui. 'J'ai pu montrer de quoi je suis capable. Chaque performance a été élevée depuis que j'ai commencé à travailler avec JaQuel.

En juillet, le rappeur-chanteur Tory Lanez a tiré sur Megan dans ses deux pieds après une fête à laquelle ils avaient assisté. (Il n'a été inculpé que pour l'incident d'octobre.) Lorsqu'elle a retrouvé Knight le mois suivant, c'était pour son premier concert depuis cet événement traumatisant : une diffusion en direct pour Tidal produite par Live Nation. 'Pour moi, c'était comme la faire marcher à nouveau', se souvient Knight. « Remonter sur scène après avoir reçu une balle dans les pieds ? En tant qu'artiste, se mettre en scène est déjà un espace vulnérable. J'ai un grand cœur pour Megan et ce qu'elle représente et signifie pour la communauté.

La veille du jour où Knight se rendait à Tampa, en Floride, pour rencontrer Megan pour les dernières répétitions, la nouvelle du tournage de Jacob Blake à Kenosha, dans le Wisconsin, a éclaté. Il a commencé à réfléchir à la manière de reconnaître de telles tragédies dans l'émission Tidal et a finalement suggéré un moment de silence. pour les Noirs victimes de violences policières. « Être impliquée dans ma communauté et défendre ce qui est juste est très important pour moi », déclare Megan. 'C'est formidable d'avoir quelqu'un dans mon équipe créative qui a une telle vision et peut donner vie à des idées qui résonnent longtemps après le spectacle.' À mi-parcours, la musique s'est arrêtée et elle et ses danseurs ont levé les poings en l'air alors que les noms des morts apparaissaient sur un écran derrière eux, suivis de la question : « Pourquoi est-ce si difficile d'être noir en Amérique ? »

Megan et Knight ont exploré des thèmes similaires dans son SNL apparence. Au milieu de son tube 'Savage', Megan s'est arrêtée lorsque le bruit des coups de feu a retenti, puis s'est avancée, la tête baissée, tandis que deux enregistrements jouaient : un extrait de l'emblématique 'Qui vous a appris à vous détester ?' de Malcolm X en 1962. discours, et l'activiste Tamika Mallory qualifiant le procureur général du Kentucky, Daniel Cameron, de 'pas différent des nègres bradeurs qui ont vendu notre peuple en esclavage'. Puis Megan a pris le micro avec son propre message urgent : « Nous devons protéger nos femmes noires, car en fin de compte, nous avons besoin de nos femmes noires. Nous devons protéger nos hommes noirs, car en fin de compte, nous en avons assez de voir les hashtags de nos hommes noirs.

  chevalier jaquel Pantalon Gucci, collier, bracelets et bagues Hoorsenbuhs, tour de cou et bague Vitaly.

Knight a conçu tous les aspects de la performance – jusqu'à l'expression « Protect Black Women » et les noms des victimes de violence policière intégrés dans la scénographie – après avoir discuté du concept global avec Megan et son équipe. Dans les jours qui ont suivi, il a dominé la conversation culturelle (partout du fil Twitter de Black Lives Matter à Fox News), prouvant comment la vision créative de Knight peut rehausser même le profil d'un artiste vedette établi. Durant SNL répétitions, Megan a dit à Knight qu'elle voulait s'entraîner avec lui à Los Angeles pendant un mois, juste pour se préparer à leur prochain projet, quel qu'il soit.

'Personne ne prenait Megan à la légère avant que j'entre en scène', déclare Knight. 'Mais maintenant c'est comme, comment pouvons-nous le polir?' Sa danse était centrée sur le twerk depuis un bon moment, alors Knight s'est concentré sur la façon de faire passer cela au niveau supérieur. 'Maintenant, même Megan est comme, 'Qu'est-ce que c'est que ce bordel? Quel genre de secousses synchronisées est-ce ? » dit-il en éclatant de rire. Knight décrit son rôle actuel avec elle comme 'plus que chorégraphe ou directeur créatif - essentiellement, le gars qui détermine l'image globale en matière de performance'.

C'est un rôle qu'il a joué auparavant, pour des artistes comme Tinashe et Zara Larsson prête à percer au prochain niveau de célébrité. Et Knight ne se contente pas de leur donner des mouvements - il aiguise tous les aspects de leurs performances. « Il t'apprend à marcher. Il vous apprend à effleurer votre poignet lorsque vous frappez ce dernier refrain sur scène », explique Chris Anokute, fondateur de la société de développement d'artistes Young Forever et ancien cadre de Motown Records qui a travaillé avec Knight sur Larsson. «Il vous donne une aura globale. La plupart des chorégraphes ne savent pas comment faire cela parce qu'ils ne comprennent pas le développement de l'artiste.

Knight est bien conscient que tous les artistes n'ont pas une présence sur scène ou une formation en danse de niveau Beyoncé. Pourtant, il sait que chaque artiste peut avoir une Sasha Fierce intérieure. 'Ce qu'il voit chez les gens est une matrice de leurs capacités et de leur potentiel inexploité', déclare Pharrell Williams , dont 2017 “ Citron » vidéo (par son groupe INTELLO et Rihanna ) a été construit autour d'une chorégraphie de Knight, interprétée par la danseuse magnétique Mette Towley, qui a lancé un défi de danse mondial (et a aidé à recueillir plus de 120 millions de vues sur YouTube). 'La façon dont il navigue dans de tels domaines est sa chorégraphie - son œuvre d'art.'

En tant que pièce maîtresse des vidéoclips qui changent la culture, cette chorégraphie a profondément changé la façon dont les femmes noires sont représentées. Le mouvement de Knight est indéniablement sexy, mais toujours selon les propres termes de l'artiste : une femme dansant sa chorégraphie ressemble à une reine, même lorsqu'elle twerk dans une position qui pourrait sembler défier la gravité. Il est toujours inspiré par les jeunes femmes de l'équipe de danse qui se sont produites devant la fanfare de son lycée. 'Ils se sont bien comportés et avaient des normes élevées', se souvient Knight, toujours un peu impressionné.

Ces thèmes de son travail – édifiant les artistes noirs, les aidant à s'approprier leur pouvoir par des déclarations parfois politiques – font de la propre quête de Knight de protéger son travail en tant qu'artiste noir par le droit d'auteur quelque chose d'un acte politique en soi. «La propriété des droits d'auteur est essentielle pour les créateurs noirs afin d'assurer une représentation authentique et de protéger la production culturelle», déclare Terrica Carrington, vice-présidente de la politique juridique et conseillère en droit d'auteur à la Copyright Alliance. Et sur le plan culturel, cela pourrait changer de paradigme. 'Il y a cette notion dans une grande partie de la communauté noire que la loi ne peut être utilisée que comme un outil pour exploiter les gens, et il y a cette notion que le droit d'auteur est intrinsèquement raciste et biaisé', déclare Mtima de l'Université Howard. 'Et ce n'est tout simplement pas vrai. Une grande partie de la loi n'est pas ciblée d'une manière particulière; les gens sont confondus avec les pratiques discriminatoires dans certaines industries. JaQuel démontre : 'Eh bien, si la loi est intrinsèquement contre moi, comment se fait-il que je puisse l'utiliser à mon avantage ?' »

  Chevalier JaQuel JaQuel Knight photographié le 9 octobre 2020 chez Wilhardt & Naud à Los Angeles. Manteau et pantalon Pyer Moss, baskets Giuseppe Zanotti, tour de cou, bracelet et bague Vitaly, bagues Maple.

La mission de Knight n'est peut-être pas exactement un motif de célébration pour tout le monde dans l'industrie – en particulier les plateformes vidéo comme Twitch, YouTube et TikTok, qui dépendent du contenu généré par les utilisateurs, dont une grande partie implique d'exécuter, ou essentiellement de s'approprier, une chorégraphie existante. Knight et Hecht disent qu'ils ne veulent pas utiliser le droit d'auteur pour contrôler les gens ordinaires qui aiment la danse - disons, un flash mob interprétant la chorégraphie 'Single Ladies' - et veulent juste percevoir des frais de licence lorsque sa chorégraphie est utilisée à des fins commerciales ( disons, des diffusions en direct de tournées utilisant sa chorégraphie). 'Mais cela ne sera pas un réconfort pour YouTube', déclare un avocat spécialisé en propriété intellectuelle qui travaille dans l'industrie de la musique. 'JaQuel peut être modéré dans l'application, mais [un autre chorégraphe] peut dire : 'Éliminez tous les flash mob'. ' Une plate-forme comme YouTube pourrait 'vouloir que les tribunaux rendent une opinion populiste là où elle n'est pas exécutoire en premier lieu', le poursuit l'avocat, 'sinon ils peuvent être abusés par les détenteurs de droits d'auteur'. (YouTube a refusé de commenter cette histoire.)

En ce qui concerne les vidéoclips officiels, la propriété des droits d'auteur de Knight ne devrait pas changer grand-chose aux négociations : un label, ou l'artiste en question, pourrait acheter son travail pour une vidéo (un peu comme un studio de cinéma achète un scénario à un scénariste), discuter de points ou de certains pourcentage du bénéfice, et il serait libre de percevoir sur les utilisations de la chorégraphie ailleurs. Le contenu court en particulier - par exemple, le défi de danse 'WAP' sur TikTok, qui emprunte à la chorégraphie de Knight et compte environ 10 millions de vidéos uniques - est un énorme domaine de croissance commerciale. TikTok n'autorise pas la chorégraphie, et jusqu'à ce qu'il le fasse, le seul moyen pour les représentants de Knight de faire respecter leurs droits, s'ils le souhaitent, pourrait envoyer une série interminable d'avis de retrait. Mais, comme le souligne l'avocat de l'industrie, 'si c'est là que les gens gagnent de l'argent, pourquoi ne voudrait-il pas faire respecter ses droits dans ce domaine?'

Depuis que l'équipe de Knight a enregistré 'Single Ladies', elle a reçu des demandes de licence pour son travail sur des supports allant des jeux vidéo aux longs métrages. Maintenant, ils déterminent à quoi ces licences pourraient ressembler et coûter, ainsi que les opportunités de back-end qui pourraient exister pour les chorégraphes titulaires de droits d'auteur. Pour ce faire, ils recherchent les conseils de contacts à l'intérieur et à l'extérieur de l'industrie de la musique – des experts comme Warner Chappell, président d'A&R Ryan Press (pour la perspective de l'édition) et l'agent de Knight, Lucille DiCampli (pour la perspective du théâtre musical). Grâce au syndicat Society of Directors and Choreographers – qui fixe des minimums de travail, y compris les redevances sur la vente des billets – le théâtre est la seule forme d'art dans laquelle les chorégraphes peuvent actuellement voir un profit à perpétuité. Selon DiCampli, les chorégraphes peuvent obtenir entre 0,75 et 3,5 points sur les revenus bruts d'un spectacle, selon leur expérience et si le spectacle récupère son investissement – ​​un chiffre qui inclut les futures productions et les compagnies de tournée.

Knight pourrait également envisager de former une sorte de société de gestion collective – des organisations de gestion collective des droits, comme l'ASCAP et la SESAC aux États-Unis, qui accordent une licence aux œuvres protégées par le droit d'auteur au nom de leurs auteurs. 'Une société de gestion collective fait deux choses très convaincantes pour les créateurs : elle crée une échelle grâce à laquelle ils peuvent collecter des revenus, et c'est une force pour les créatifs - une force politique et une force économique', déclare Paul Goldstein de la Stanford University Law School, une autorité mondiale. sur la propriété intellectuelle. 'Ce serait merveilleux si les chorégraphes pouvaient s'unir à une collectivité pour obtenir ce qu'ils méritent.' Aucun aux États-Unis ne gère les droits des œuvres chorégraphiques, mais plusieurs à travers l'Europe le font - et ils couvrent la chorégraphie dans les vidéoclips.

Pour l'instant, Knight se concentre sur la création de sa propre entité - une société d'édition pour chorégraphes. 'Je ne veux pas faire des pas tous les jours pour le reste de ma vie', déclare Knight. « Alors, comment puis-je partager ces connaissances avec tout le monde et commencer à construire quelque chose dont même mes enfants peuvent vivre ? Je pense que le moment est venu de reconnaître les chorégraphes comme les gardiens de la culture. Avec Pelloni et Hecht, il veut aider ses collègues (y compris ceux avec qui il a co-chorégraphié des routines) à enregistrer et finalement autoriser leur travail, et dans le processus, peut-être prolonger leur propre carrière au-delà de leurs premiers jours de danse.

Leur premier client les attend déjà dans les coulisses : Sean Bankhead, un ami de Knight qui le connaît depuis le lycée d'Atlanta, alors qu'ils faisaient partie d'équipes de danse rivales. La chorégraphie de Bankhead comprend normand ' Motivation ” vidéo, un tour de force de la danse qui a renforcé son influence solo l'année dernière. 'Heureusement, JaQuel progresse et obtient des réponses qui changent vraiment la donne', déclare Bankhead. 'Je serai en deuxième ligne juste derrière lui pour protéger mon travail.'

  Pourquoi le'Single Ladies' Choreographer Wants

Cet article a été initialement publié dans le numéro du 7 novembre 2020 de A pied.

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